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Pourquoi le paprika est-il bon pour la santé?


Le paprika, une épice rouge orangée à base de fruit du poivrier, Capsicum annuum, s'est distingué dans le panthéon des épices lorsqu'il a été adopté comme ingrédient clé du goulache de Hongrie, ou du ragoût de bœuf. Avant cela, les Turcs utilisaient le paprika comme alternative moins chère au poivre. Polyvalent et savoureux, le paprika ajoute une note brillante à de nombreux aliments et offre certains avantages potentiels pour la santé.

Abaissement du cholestérol

Les avantages potentiels du paprika pour la santé cardiaque ont été démontrés dans une étude publiée dans le "British Journal of Nutrition" de décembre 2009. Dans l'étude sur les animaux, une supplémentation en capsanthine, un antioxydant caroténoïde contenu dans le paprika, a considérablement augmenté les niveaux de lipoprotéines de haute densité, ou HDL, la bonne forme de cholestérol. La capsanthine n'a pas augmenté les triglycérides et les niveaux de lipoprotéines de basse densité, ou LDL, la mauvaise forme de cholestérol. La capsanthine a également favorisé l'activité accrue d'une enzyme impliquée dans la production de cholestérol HDL.

Avantages antioxydants

Les fruits de paprika rouge présentaient la teneur en antioxydants la plus élevée dans une étude comparative publiée dans le "Journal of Food Science" de mars 2011. Les scientifiques ont mesuré les niveaux de caroténoïdes, de tocophérols - des composés de la famille de la vitamine E - de la vitamine C, de la capsanthine et des antioxydants flavonoïdes dans les fruits et les feuilles de paprika verts et rouges. Le fruit de paprika rouge contenait les taux les plus élevés de capsanthine et de vitamine C. Les feuilles de paprika contenaient divers composés antioxydants, notamment le gamma-tocophérol et la lutéine caroténoïde, qui contribue à une vision saine. Les chercheurs ont conclu que les feuilles de paprika présentaient un potentiel d'utilisation dans les suppléments nutritionnels et de développement pharmaceutique potentiel.

Gestion du poids

Le paprika pourrait favoriser la perte de poids, selon une étude sur les animaux publiée dans le "Journal de la chimie agricole et alimentaire" de novembre 2009. Dans l'étude, les animaux qui consommaient une boisson à base de paprika à la place de l'eau pendant six semaines ont perdu beaucoup de poids. Paprika a également activé des gènes qui favorisent la production de glycogène - la forme de glucose à court terme stockée dans le foie - a augmenté l'utilisation de glucose comme source d'énergie et a abaissé les niveaux de cholestérol.

Prévention du cancer

Les effets bénéfiques de la capsanthine sur la prévention du cancer ont été démontrés dans une étude publiée dans le "Journal of Agricultural and Food Chemistry" d'octobre 2011. Dans l’étude sur la culture tissulaire, la capsanthine et les composés apparentés ont empêché la croissance et la propagation des cellules cancéreuses du pancréas humain et des tumeurs cancéreuses de la peau chez la souris. D'autres études sont nécessaires pour confirmer ces résultats préliminaires avant que le paprika ou ses composants actifs puissent être recommandés dans la prévention ou le traitement du cancer.

Usages Culinaires

Le paprika ajoute une couleur vive et une saveur riche, légèrement sucrée et fumée aux ragoûts et aux plats de viande de la cuisine indienne et marocaine du nord. En plus du goulache hongrois, les cuisines européennes assaisonnent les haricots, le poisson et les légumes au paprika. Vous pouvez également utiliser une pincée de paprika comme garniture pour habiller les pommes de terre, les œufs et le poisson.